1939年3月23日,27岁的德国火箭专家冯·布劳恩,在库莫斯道夫炮兵试验场第一次见到了希特勒。当时希特勒的两个耳朵眼里塞着阻隔噪音的软木塞子,神情冷淡地看着冒出淡蓝色喷气的偌大A-4火箭发动机。少顷,他甚至扭过头来问道:“你们搞的这些东西到底有什么用?”

  年轻的布劳恩紧张地向希特勒介绍:“安装了这种发动机的火箭,能把一吨爆炸物送到180英里以外的任何地方……”听到这里,希特勒的表情变得舒展开来。不久后,冯·布劳恩的火箭研究项目就得到了希特勒拨付的大笔研发资金。

  1942年10月3日,A-4火箭在德国东北部的佩内明德秘密基地试射成功,射程达到了190公里。希特勒得知消息后更是深感满意,他下令成立了专门的火箭生产委员会,让A-4投入量产,还将德语“复仇”的首字母V作为其代号。

  1944年开始,V-1、V-2型巡航导弹不断地飞往伦敦,以报复不列颠空战。

  轰炸一直持续到1945年德国战败,德国一共生产了6200枚V-2导弹,使用了3745枚,其中有三分之一射到了英国本土,至少2700人死于这种导弹的狂轰滥炸。

  到二战后期,美国和苏联开始对德国科学家展开秘密追捕,其中就包括冯·布劳恩。

  1945年,苏军进攻到佩内明德约160公里地区时,党卫军党卫军地区总队长、V-2导弹项目总监汉斯·卡姆勒下令冯·布劳恩和他的团队撤到德国中部,而军方则命令他固守当地。

  在两难之际,冯·布劳恩开始和手下决定投降算了。由于惧怕苏联在战后虐待战犯,冯·布劳恩决定投降美军。为麻痹汉斯·卡姆勒,冯·布劳恩违背了军方的驻守命令,率领500多名导弹项目科学家逃往德国中部,继续导弹研究。由于担心档案和图纸被党卫军销毁,冯·布劳恩让手下把重要资料藏匿于德国中部的哈茨山区废弃的矿井中。

  4月,随着盟军深入到德国腹地,卡姆勒为了不让科学家落入盟军手中,准备在最后时刻将他们处决。

  1945年5月2日,冯·布劳恩的弟弟与美军第44步兵师接上了头,他骑着自行车,用蹩脚的英语说:“我是冯·布劳恩,我的哥哥发明了V2火箭,我们要投降”。

  美军依靠布劳恩提供的情报,缴获了100多枚V-2导弹,不计其数的零配件和一吨多重的技术资料,装了几百节列车连夜运走,然后换军用运输机运回美国。

  等苏军赶到时,只缴获了2枚V-2导弹、一些设备和一大堆毫无价值的图纸草稿。

  1945年6月20日,美国国务卿科德尔·赫尔签署文件批准,将冯·布劳恩和他的专家组转移至美国境内。冯·布劳恩被带到了美国后,继续和他的同事们在美国进行火箭和导弹研制,他从1952年起,开始担任美国陆军弹道导弹计划技术主任,全面领导导弹的研制工作。美国第一代“红石”导弹及以后的“雷神”、“宇宙神”、“大力神”等中远程导弹都是在他的领导下研制出来的。

  1955年,冯·布劳恩正式归化为美国公民。两年后,他率领他的团队加入了美苏两国的太空竞赛,和苏联的谢尔盖·科罗廖夫团队展开竞争。

  1969年,冯·布劳恩研制的“土星5号”火箭将“阿波罗11号”送上太空,7月20日,美国宇航员阿姆斯特朗成功登上月球,美国也成为第一个登上月球的国家。

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