「 刺客秘史 」栏目将从那些不为玩家所熟知的角度入手,为你揭开《刺客信条》宇宙和刺客背后的故事。

托漫威电影宇宙的福,越来越多的“普通民众”开始知道“XX宇宙”的概念了。

实际上“XX宇宙”的模式在欧美文艺作品中早已运作多年,同一创作者将原本互不关联的几个独立作品,通过同化世界观而将其互相打通,形成一个更加庞大的世界观。

多个世界观的融合,用“宇宙”来形容最合适不过了。要形成一个故事宇宙,最基本的要素就是各独立作品之间必须有共通而且不会互相冲突的设定。比如《封神演义》《西游记》和《宝莲灯》,虽然都属于中国神话和民间传说体系,都有二郎神杨戬或者孙悟空和哪咤,但它们就不属于同一故事宇宙。

欧美文化产业相当成熟,很多作者/厂商都会以非常商业化的方式经营自己的作品群,这就是为其打造故事宇宙。比如《星球大战》,在迪士尼收购卢卡斯影业前,除了电影本篇外,小说、漫画、动画等多媒体作品就已经形成了一个相当成熟的衍生宇宙。乔治卢卡斯会对衍生宇宙里的作品进行严格的审核,为其进行分级,并取其精华融入电影本篇。迪士尼获得《星球大战》版权后,也保持了这样的做法,成立了专门的星球大战故事组,统一管理新正史宇宙的各种设定。

在亚洲地区,过去很长一段时间内都相对较为欠缺类似的运营手法。亚洲地区最著名的故事宇宙应该就是高达的 U.C.(宇宙世纪)宇宙了,除了富野由悠季本人主创的几部核心作品外,在版权方 Sunrise 的主导下推出了大量基于 U.C.世界观的衍生作品,共同完善了这个故事宇宙。不过由于缺乏统一管理人,U.C.的宇宙里还是出现过很多互相矛盾的设定。

关于故事宇宙说了这么多,主要是因为本文今天会为大家介绍《刺客信条》的故事宇宙――就让我们暂且称其为“刺客宇宙”吧!

十年前,作为一个完全原创的新 IP,想必育碧在开发阶段并没有为其打造一个故事宇宙的完整规划。虽然初代《刺客信条》中留下了很多伏笔,但是“刺客”和“圣殿骑士”的概念本身就非常局限于十字军东征的设定。随着游戏获得了大量正面评价,从《刺客信条2》开始,育碧投入了更多的人力物力,一个庞大的刺客宇宙才逐渐成型。

《刺客信条2》中,玩家除了游戏的主线剧情外,还可以通过解开隐藏在各个符文中的信息了解到关于刺客宇宙的众多重要信息。在游戏推出的同时,育碧还推出了相当于前传的真人短片,根据游戏剧情改编的小说、以及引入了全新刺客角色的漫画系列(漫画第一卷现代篇的故事与游戏设定有严重冲突,因为这一部分被认为非正史,而古代篇则属于刺客宇宙)。

在之后的几年里,刺客宇宙不断拓展,更多的游戏正统续作、衍生作、小说和漫画被创造出来。直到2016年,刺客宇宙终于推出了首部电影作品――这也是本文会主要介绍的内容。

作为同样遭遇了口碑和票房惨败的“游戏改编电影”,《刺客信条》难免会被拿来跟《魔兽》比较。不过这里我们首先需要纠正一个错误:电影版《刺客信条》并不是一部“游戏改编电影”。它使用了完全原创的剧本,并且和其他《刺客信条》的游戏、小说以及漫画同属于刺客宇宙。

《魔兽》可以算是一部真正的“游戏改编电影”,但到目前为止的《古墓丽影》《生化危机》和《波斯王子》以及其他一些游戏题材作品,大部分连“改编”都说不上,这些作品基本上仅仅采用了游戏原作里的一些特色设定而已。虽然这些作品大部分都使用了原创剧本,但是由于跟游戏原作差异过大,往往在上映后遭到游戏粉丝的抗议,只有《古墓丽影》的口碑尚可。

比起这些基于原作的改编作品,电影版《刺客信条》的处境倒是和《星球大战:原力觉醒》颇为相似:作为一个故事宇宙的新作,为了照顾老粉丝而包含了太多致敬要素或者深层设计,导致不少新用户觉得内容过于老套/重复。

电影版《刺客信条》显然是想把迈克法斯宾德饰演的凯勒姆林奇打造成如同游戏原作中的戴斯蒙德迈尔斯一样的核心角色――自从《黑旗》开始,刺客宇宙中就缺少了这样一个人物,导致整体故事走向变得十分迷茫。但是电影版主线的桥段和游戏初代过于相似,而且影片本身不能算得上十分精彩,所以无论是新老粉丝都没能吃下育碧的这份“安利”。

当然,无论电影版的票房表现如何,凯勒姆林奇还是会在刺客宇宙中拥有极其重要的地位。为什么会这样?下文会进行仔细的分析。

⑴艾伦瑞金在2012年成为了阿布斯泰格工业及基金会的 CEO 及圣殿骑士团大团长,这也是《刺客信条》初代游戏发生的时间点。在初代《刺客信条》游戏里登场时,他的形象是一个光头大胖子。

⑵大异端审判官托尔克马达曾在2009年发售的 NDS 和 iOS 游戏《刺客信条2:发现》中登场。(iOS 版已经从App Store 下架)这是一部《刺客信条2》的外传性质的作品,时间发生在与电影版古代篇(1492年)前一年的1491年,克里斯托弗哥伦布本人也是剧情关键人物。

在电影版公布之后,本作剧情一度被系列剧情管理人 Aymar Azaizia 认定为非正史,后来他改变了这个说法。《刺客信条2》本篇的反派角色罗马教皇亚历山大六世,也就是罗德里格波吉亚出身自西班牙,因此深受托尔克马达的崇拜。

⑶阿布斯泰格马德里研究中心扣押的刺客中,最主要的3名角色的祖先都曾在游戏中出场:穆萨的祖先巴蒂斯特出现在《刺客信条3 解放》,兄弟会叛徒,被女主角艾芙琳杀死;内森的祖先邓肯沃波尔出现在《刺客信条4》,兄弟会叛徒,被爱德华杀死并冒名顶替;埃米尔的祖先优素福塔齐姆登场于《刺客信条:启示录》,是君士坦丁堡兄弟会的首领、埃齐奥的战友;林的祖先邵云登场于动画短片《刺客信条:余烬》和游戏《刺客信条编年史:中国篇》,在《刺客信条3》中也曾被提及,她拜访过埃齐奥,将先进的刺客知识带回了中国,同时把绳镖等中国独有的刺杀武器传到了西方。

⑷当卡勒姆在完成了阿吉拉尔的冒险,并进一步利用 Animus 探索自己的遗传记忆时,《刺客信条:团结》的主角亚诺多利安出现了。在电影改编小说里也明确这是一位“法国革命的参与者”,虽然电影和小说都没有提及角色的名字,但从其独特的服饰来判断,他的确是亚诺无误――考虑到《团结》和电影版的筹备时期很接近,这也是非常有可能的。

只不过目前无论是电影还是小说的表现,都没有明确“亚诺是卡勒姆的祖先之一”的设定,只是小说版暗示得相对明显一点。考虑到亚诺的基因记忆之前就已经被阿布斯泰格提取并存入 Animus 云端服务器,这里也可以解释为卡勒姆反向黑入了服务器的结果。

作为同一宇宙的作品,还有育碧亲自监制,照理来说电影版和游戏以及其他媒体的《刺客信条》是不应该存在冲突点的。但是很可惜的是,电影剧情在一些细节上还是和游戏设定存在着矛盾。

⑴索菲亚在带领凯勒姆参观实验室时曾经展示了数个金苹果的模型,同时说:“我相信它们是真实存在的”。

作为一名阿布斯泰格高层员工、CEO 同时也是现任大团长的艾伦的女儿,她肯定应该知道在20世纪中叶,圣殿骑士团同时持有多个金苹果;也应该知道2012年发生的丹佛国际机场卫星事件,这一事件直接导致了骑士团通过“阿布斯泰格之眼”卫星来建立世界新秩序的计划延期;这一年,戴斯蒙德闯入阿布斯泰格罗马分部,使用金苹果之力杀死了两名内殿团成员――丹尼尔克洛斯和沃伦韦迪克。

诚然,由于隶属于不同事业部门,索菲亚在此之前可能并未亲自接触过金苹果,但是“我相信它们是真实存在的”这句话依然显得不太合逻辑。

⑵索菲亚在向凯勒姆介绍阿吉拉尔时提到:“他(阿吉拉尔)是已知最后一个曾经拥有它(伊甸苹果)的人”。如果从整个刺客宇宙的时间线上来说,这句话显然是错误的。

阿吉拉尔在1492年从托尔克马达那里夺走了金苹果;同时代的意大利刺客埃齐奥则先后与罗马教皇亚历山大六世以及其儿子切萨雷波吉亚争夺过另外一枚金苹果;历史上在阿吉拉尔之后还有很多明确持有金苹果的人,最接近索菲亚的则是戴斯蒙德和他的刺客兄弟。但是如果从“其他线索都已经断掉”的角度来看,那么这句话还是可以接受的。

⑶艾伦瑞金在接受长老议会领导者艾琳凯尔接见时,艾琳曾经说过:“托尔克马达神父或许是我们骑士团任何一位成员距离伊甸苹果最近的一次机会”。

但事实上亚历山大六世父子都先后拥有过金苹果相当长一段时间,更不用说上世纪中叶圣殿骑士团所持有的多枚苹果(目前状态多为毁坏或不明)。由于关于埃齐奥和教皇父子争夺苹果的历史是由刺客发现的,可以暂且不算在内,但不管怎么说这句话都有否定游戏版先有设定的嫌疑。

不过从另一个角度来说,这句话也许意味着“从历史上来看”的“最早的一次”,因为即使是亚历山大六世父子获得金苹果,也是在数年之后的1500年。

⑷通过研究金苹果的知识,阿泰尔在十三世纪就已经改进了袖剑,令刺客们即使不切除无名指也可以正常使用。可是到了十五世纪的西班牙,这里的兄弟会依然保留了切除无名指的入会仪式。

同时需要注意的是,在现有几乎所有媒体的作品中,刺客们的主袖剑都是装备在左臂上的,切除的无名指也都是左手的――包括最新公布的《起源》,甚至电影中卡勒姆的父亲杀妻时袖剑也是佩戴在左手的。而电影版里西班牙刺客切除的都是右手无名指,这应该也意味着他们的主袖剑是放在右手的。

另外有一点值得一提,电影中玛丽亚初期装备在左手的双头袖剑在决战时换到了右手上,左手则换上了带有暗箭机关的另一把袖剑。

电影里的西班牙刺客不仅主手和其他地区不同,连空中暗杀的姿势也是完全相反的

小说里提到,西班牙兄弟会每个刺客的袖剑都是独一无二的,玛丽亚的双头剑在影片前期给了一个很大的特写

与电影版同时推出的还有本片的改编小说,本文正文部分由畅销作家克里斯蒂高登撰写。高登以描写角色心理活动见长,曾多次为《魔兽世界》撰写小说,现已入职暴雪娱乐。

除了增加了很多心理和细节描写之外,小说的主体结构基本上和电影内容没有差别,但是在不少细微处却可以看出两者的不同。因为两者同步推出,所以高登拿到的可能是早期版本的剧本,这样才导致了这种微妙的差异。类似的问题经常出现在电影改编小说中,比如《星球大战》等。

⑴电影版里索菲亚从一开始就称呼凯勒姆为“卡尔”,这也是凯勒姆死去的母亲叫他的方式,但是在小说中索菲亚始终都以“卡勒姆”相称,这也与索菲亚刻意与自己的研究对象保持距离的设定有关。

⑵电影和小说对卡勒姆召唤刺客祖先群像的描写颇为不同。小说中的祖先们是以时间顺序逐渐追溯历史出现的,先是二战、一战的人,然后才继续延伸到法国革命的亚诺和美国独立战争的祖先,再往上来到英格兰内战期间。而电影版的表现更像是乱序,并着重突出了包括亚诺在内的其中四位祖先。

⑶剧情里,阿吉拉尔最后利用玛丽亚的机关袖剑击伤了黑骑士欧哈达,从而反败为胜。小说中这个袖剑的机关是将剑刃射出,而电影版道具则可以明显看出剑刃和暗箭是两个独立的机关。

⑷在 Animus 房间的战斗中,唯一牺牲的刺客就是内森,刺客叛徒邓肯沃波尔的后人。电影中的表现似乎是内森实力不足,而小说中他的死则是因为受到了祖先邓肯这个纨绔子弟的精神影响,在战斗中停下来欣赏战利品、庆祝自己的胜利而被人从背后捅了一剑。

其实在看到背景设定前笔者一直认为内森应该是亚诺的后裔,毕竟影片里他展示出了西洋击剑术和疑似亚诺幻影剑的袖剑机关

由于育碧对电影版野心太大,所以在剧情和背景道具中都埋入了大量额外信息。其中有一部分可以通过改编小说得知,另外一些就需要靠观众用“写轮眼”去自己发现了。

⑴索菲亚的名字来源于希腊词语“智慧”,小说中特意提及了这一点。艾伦十分看重女儿的头脑和对科研的执着,但却认为她在是一名圣殿骑士之前首先是一名科学家,所以一直没有完全放权给她。

⑵剧情中穆萨一直称呼卡勒姆为“先驱”,即使在他根本不了解卡勒姆祖先的身份和经历时也是如此。这个称号实际来源于卡勒姆站在研究中心阳台边时索菲亚对他说的一句话:“With your help, we can pioneer new ways to eradicate violence.(在你的帮助下,我们能够试验全新的根除暴力的方法。)”在中文语境下,这句话里名词作动词用的“pioneer”无法直接翻译成“先驱”――无论是电影字幕还是小说中译版都是如此。所以当穆萨突然冒出“先驱”的称呼时,很容易给观众带来误解。

⑶电影中使用的 Animus 与游戏中出现的完全不同,是虚拟现实体感版。小说中提到这个设计是索菲亚自己的点子。

1980年索菲亚出生,同年沃伦韦迪克正式启动Animus项目。由于失去了母亲,索菲亚的童年十分孤独,所以她一直梦想可以通过 Animus 将历史中的角色更真实的再现出来。所以在由她自己主导的马德里中心,她特别定制了 Animus 4.3 版本。由于比起之前的版本, Animus 4.3 需要使用者本人的更深入的参与,所以才会使用脊椎穿刺设备直连神经。

虽然虚拟场景的表现力得到了大幅提升,但是副作用也比以往版本更加严重。如果使用者不主动配合系统同步,除了 Animus 固有的出血现象外,还会伴随有抽搐、痉挛等症状,严重者甚至会导致神经系统破坏和死亡。在小说《异端》和《后裔》里,2016年后半年阿布斯泰格其他分部已经开始使用改良版的 Animus 4.35,去除了脊椎穿刺装置,限制了头疼等副作用,可以通过头盔和外骨骼来再现祖先的行动。

⑷在卡勒姆召唤出古代刺客们的全息群像时,索菲亚在刺客中看到一个和她长得一模一样的女人。小说中更描写了卡勒姆后来在伦敦圣殿骑士团大会上与她重逢时称她为“索菲”,这令索菲亚十分困惑:因为这是她母亲叫她的小名,而卡勒姆是不应该知道的。按照艾伦的说法,索菲亚的母亲是在她小时候被刺客暗杀的。这个说法显然存在疑点,很有可能索菲亚的母亲就是因为有刺客血统而被艾伦秘密用于 Animus 项目的研究了。

如果从“卡勒姆召唤出来全息影像的都是他血统中的刺客祖先”角度来看,那么也就是说索菲亚和卡勒姆“五百年前是一家”(笑)但这无法解释卡勒姆会了解索菲亚母亲的记忆:从出生时间上来看,即使两人拥有同一个生母,先出生的卡勒姆也不可能拥有母亲未来的记忆――何况他另有其母。

如果用笔者自己的推论,也就是说这些出现在全息影像中的刺客实际上是 Animus 云端服务器中潜在的重要人物,解释起来就会合理多了。

⑴卡勒姆血统中还有更多秘密可以挖掘。就像游戏版的戴斯蒙德是一个集众多知名刺客血统于一身的特殊人物一样,卡勒姆同样也是一个特殊的刺客后裔。电影后期重点突出的那几位祖先中,除了亚诺多利安以外其他人的故事都可以深挖下去。而“先驱”虽然开始只是一个玩笑性质的外号,但现在基本上已经成为了卡勒姆在穆萨和林等人口中的代名词。

⑵上文提到过索菲亚的刺客血统,这也是很重要的一条线。索菲亚的母亲究竟有没有真的被刺客杀死?她和卡勒姆究竟有没有血缘关系?这都是值得深究的内容。

⑶艾伦瑞金既是阿布斯泰格工业的 CEO,同时也是圣殿骑士团大团长以及内殿团的领袖。他的死必将对后续的刺客宇宙带来深远的影响。由于剧情中长老议会领袖艾琳凯尔已经暗示过索菲亚:“她的时代终会到来”,所以艾伦在阿布斯泰格和内殿团的空缺位置很可能会由索菲亚来女承父业。

⑷卡勒姆杀死了圣殿骑士团大团长,并夺得了金苹果。接下来他和穆萨、林的行动就很值得关注了。虽然自从2000年导师被刺杀、圣殿骑士对刺客兄弟会进行大清洗后,整个刺客就进入了更隐蔽的状态,但他们实际上一直都在暗中活跃(要不然你以为游戏说的是什么事啊),并取得了众多显著成就。卡勒姆如何同兄弟会联手,将是下一阶段刺客宇宙的看点之一。

在接下来的几期里,笔者将为各位介绍一下在刺客信条宇宙中最重要的几个道具:Animus 和伊甸碎片/金苹果。

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