而在上世纪80年代发生的一起战争,就充分暴露出了英国的没落,堪称是时代为英国奏响的挽歌。

  上文提到过,英国曾经的殖民地遍及全球,但是在二战结束之后,殖民地这一违背时代精神的存在被世界各国广泛批评。

  而二战的胜利国——美苏两国,在二战中获得了崇高的国际地位,同时庞大的军事力量也颇有号令天下莫敢不从的意味。

  在这样的背景下,美苏两国合起伙来,开始针对性地瓦解英法两国的殖民地,为自己谋求霸权地位而努力。

  于是,英法的绝大部分殖民地都脱离了英法政府的控制,开始独立,地图上一下子多了大大小小的国家。

  不过,英法两国也不是什么省油的灯,多年的家底还是让他们保留下来一些,并没有全部吐出自己的殖民地,他们还是保留了几块的。

  马尔维纳斯群岛坐落于南大西洋上,离南极圈也没多远,它由大概350多个岛礁组成,总面积不过12000平方公里左右,且多为雪山和冰川,自然环境十分恶劣。

  而英国之所以始终不愿意放弃这块地方,是因为马岛有着一定的矿产资源和石油资源,地理位置也比较重要。

  马尔维纳斯群岛离阿根廷大约600多公里,而距离英国则有将近1万3000多公里。

  随后阿根廷人民在1810年爆发起义,赶走了殖民政府,成立了自己的国家,阿根廷人民曾一度想要收回领土,但是英国多次派兵阻挠。

  阿根廷人民也不是没有想过用武力解决问题,事实上,他们曾经发动了一场大规模的作战行动,这次作战是美苏争霸期间规模最大的联合战争,联合是指海陆空联合。

  这场战争也被后世称为“马岛战争”。本文所要讲的阿根廷军方一发导弹击沉英军舰艇,就发生在这场战争期间。

  19世纪80年代,虽然冷战还在继续,但是已经在很多地方出现了缓和的迹象,这并不是因为美苏两国爱好和平,而是因为双方的经济都出了严重的问题。

  当时,英国出现了严重的通货膨胀,国家直接掌握的企业人浮于事,生产不出什么有竞争力的展品来。

  英国如此衰弱,阿根廷政府认为自己的机会来了,为什么不趁着英国虚弱的时候,把属于自己的领土夺回来呢?这一想法迅速得到了实践。

  1982年4月2日,阿根廷最高领导人对武装部队下达了命令,要求他们占领马岛。

  因为这座岛离英国实在是太远了,英国军队压根就没在岛上部署重兵,阿根廷的军队几乎没受到什么阻力就登上了马岛的土地,当天就包围了岛上仅存的英军。

  当国防部把马岛被阿根廷占领的消息告诉时任首相撒切尔夫人后,这位素以强硬著称的“铁娘子”当时就坐不住了,她下令英军必须在最短时间内出发,以武力夺回马岛。

  趁你病要你命,阿根廷的时机挑的无疑是非常准的,但是英国强硬的反击决心也的确出乎人的意料。

  当时的马岛对英国来说,已经是食之无肉弃之有味的鸡肋了,即便收回来,所能得到的也就是石油和一些矿产而已,甚至可能都无法弥补战争的消耗。

  前文已经说了,二战之后英国的殖民地悉数脱离英国控制,成为独立的国家,英国的国际地位也因此一落千丈,所谓的英联邦国家不过是一个松散的团体罢了。

  现在阿根廷已经出兵占领马岛,如果英国再默不作声,恐怕英国的声望和之前攒下来的认同感,就一点都不剩了。

  而且,当时撒切尔夫人领导的英国保守党支持率并不高,上台以来她的经济改革尚未见成效,民众对她的不满也开始逐步升高。

  阿根廷政府事先并没有想到英国政府会为此倾尽全国之力,准备不够充足,甚至有些轻敌,这也是阿根廷最终在这场战争中落败的主要原因。

  这里还必须补充一点的是,从始至终,中国都对阿根廷的遭遇感同身受,多次在联合国会议上支持阿根廷的正当要求。

  归根结底,马岛都是阿根廷的土地,英国凭借自己的武力强占去了,因此不管英国怎么美化这场战争,它的性质都是不光彩的。

  英国海军的特遣舰队,光是航行到马岛附近海域,就花了大约8天时间,等他们到达指定地点时,日历都已经翻到4月12日了。

  但事后的史料表明,阿根廷军队并没有大规模修筑工事,否则英军将付出更大的伤亡才能赢得这场战争。

  因为马岛距离英国本土实在是太远了,因此航母上的舰载机是英军在此次行动中能够获得的唯一的空中力量。

  补充一点,英国的两艘航母与现在的航母几乎不是同一个品种,满载排水量也就两万多吨,只能带20多架飞机。

  不过,因为英国两栖运兵船没办法远涉重洋,因此这支部队居然被放在了一艘游轮上。第三部分是潜艇部队,充其量不过4艘潜艇。

  为了支撑起战争的补给,英国政府紧急征召了43艘商船,其类型也是五花八门,其中有专业的运输石油的油轮,也有货船被临时用来改装。

  以上舰艇,就是英国政府所能进行跨洲际干涉作战的全部力量,英国虽然曾经辉煌过,有过遮天蔽日的舰队。

  但是时过境迁,现在的英国更像是打肿脸充胖子,拼上老底也要和阿根廷打一架。

  虽然英国只能拉出来这样破破烂烂的舰队,但是瘦死的骆驼比马大,阿根廷的条件更差劲。

  阿根廷的军事工业并不先进,没办法自己制造大型的武器装备,战端一开,以前向阿根廷提供武器装备的国家迫于英国的压力,就决定不向阿根廷卖武器了。

  而且阿根廷军队的现役装备也和英国军队有一定差距。可以说,阿根廷在这场战争里的唯一优势,就是离得近。可谓是棋逢对手了。

  战斗过程其实并没有太大的波澜,英国作为老牌帝国主义国家,打阿根廷还是比较有把握的,战斗持续了大约2个月,有大约1万名阿根廷士兵向英军投降,650名阿根廷军人死亡。

  最后,阿根廷政府决定签署投降书,不过,阿根廷还是没有承认英国对马岛的主权要求。

  此外,阿根廷人民的英勇抵抗也让英国付出了惨痛的代价,其中尤以谢菲尔德号导弹驱逐舰被击沉为最。

  导弹驱逐舰的沉没,甚至在很大程度上影响了未来海军装备的发展,以至于战后英国紧急升级了主力舰艇上的雷达设备,美国的“宙斯盾”系统也开始了更大规模的升级。

  为什么阿根廷仅仅击沉一艘英国驱逐舰,就让世界各国海军如此重视呢?其最主要的原因,莫过于其奇妙的战损比和阿根廷军方对现代导弹的运用。

  谢菲尔德号导弹驱逐舰总排水量在4300吨左右,船上搭载着诸多雷达设备,本来是用来给航母编队提供防空能力的。

  在当时,这艘驱逐舰的综合水平在世界上也是排名前列的,这也是英国海军当时不多的先进舰艇。

  这艘舰艇花了英国政府2亿美元,这是70年代的2亿美元,布雷顿森林体系还没有崩溃,美元还能直接兑换黄金,足可见这艘舰艇的价值。

  1982年5月2日,英国海军在这一天击沉了阿根廷的贝尔格拉诺号巡洋舰,这是阿根廷海军麾下最具战斗力也是吨位最大的舰艇。

  据阿方的战报显示,这次袭击共造成了323人死亡,许多底舱的水手被有毒的废气给活活熏死。这场英军的大捷,更催生了阿根廷人的抵抗意志。

  早上7点50分,阿根廷的一架巡逻机发现了谢菲尔德号导弹驱逐舰,并迅速上报给了指挥部。

  其实,这时候英国海军也已经发现了这架巡逻机,但是据英国海军的知情人事后回忆,他们认为这架飞机是阿方用来搜救落水人员的。

  他们本着人道主义精神,决定不攻击这架飞机,因此暴露了谢菲尔德号驱逐舰的位置。

  英国人这种说法将锅甩给了阿根廷,其真实性是值得怀疑的,为自己的失败找借口是人之常情。

  在锁定了谢菲尔德号导弹驱逐舰的位置后,阿根廷军方认为自己复仇的机会来了。

  当天9点45分,两架隶属于阿根廷空军的“超级军旗”攻击机从机场起飞,“超级军旗”航程短,不足以支撑独自奔袭的重任。

  这里不得不赞叹这两位飞行员高超的技术,他们为了躲避英国雷达的搜索,最低时曾经下降到距离海平面30米高的位置,借由海浪带来的干扰躲过英国舰艇的雷达。

  11点4分,这两架攻击机找准了目标,各自发射了一枚“飞鱼”导弹。其中一枚被英国干扰了,没有命中目标,另一枚则成功命中谢菲尔德号导弹驱逐舰。

  “飞鱼”导弹是法国人研制出来的一款反舰导弹,为了克服海浪带来的影响,法国达索公司用了整整五年时间对它进行优化。

  再加上谢菲尔德号有着较为出色的雷达,周围还有其他舰艇的保护,这枚导弹本来是不该命中的。

  同时,值班看雷达的军官那时候居然跑去喝咖啡,放着雷达上的警报不管,这样才酿成事故。

  就这样,直到舰艇上的观察员在望远镜里发现来袭的导弹,谢菲尔德号上的人员才意识到自己即将受到攻击,顿时慌了起来。

  在命中谢菲尔德号导弹驱逐舰之后,这枚飞鱼导弹直接飞进了指挥中心,瞬间带走十几条人命,瓦解了舰上的指挥。

  随后,这枚导弹又顽强地穿过了两个舱室,在谢菲尔德号导弹驱逐舰“中心开花”,彻底爆炸。

  这一爆炸可不得了,谢菲尔德号导弹驱逐舰虽然是新式的驱逐舰,但是为了减轻船体重量,在船体内部大量使用了铝合金。

  和我们常见的金属不同,铝在高温之下是可以燃烧的,并且会释放出有毒的气体。

  火仗风势,烟随火传,不一会,整个驱逐舰的电力系统就失效了,消防系统也因为电力系统失效而彻底报废,火已经没办法灭掉了,整个驱逐舰都陷入了烟雾中。

  舰艇被击中,舰长的责任无疑是最大的,谢菲尔德号驱逐舰的舰长身先士卒地参与救火,但也只能起到安慰作用了。

  谢菲尔德号导弹驱逐舰总价值2亿美元,而飞鱼导弹仅仅20万美元一枚,这枚导弹的性价比算是登峰造极了,阿根廷大赚特赚。

  不过,这次阿根廷能击沉谢菲尔德号已经是奇迹了,如果不是英军指挥官轻敌冒进,玩忽职守,飞鱼导弹压根无法击中谢菲尔德号。这样的奇迹并不能再复制。

  另外,飞鱼导弹是法国出口的武器,当时阿根廷总共只有5枚,还是法国送来的样品。结果法国在英国的压力下,决定不卖给阿根廷了,巧妇难为无米之炊。

  这次行动是英国海军最后一次独自进行这么大规模的行动,出现在本次战争中的两艘航母后来都卖给了印度,而谢菲尔德号的后续舰艇都着重升级了雷达系统。

  对英国来讲,这既是辉煌,也是没落的体现。曾经不敢直视自己的国家向自己发起了挑战,英国拼尽全力才打消了阿根廷的企图,但是英国还能一直维持住自己的地位吗?

  这块距离英国本土1万多公里的海岛,终归是英国强占来的,英国人不可能永远占据住它。国际社会在这个问题上,普遍支持阿根廷,正义的力量终将获得胜利。

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